Статистика





Углеводородоемы: Титан и его озера


Мозаичная картина северного полюса Титана, составленная из фрагментов, снятых зондом Cassini, показала, что на этом спутнике существует целая сеть «водоемов», подобная земной, только заполненная жидкими углеводородами.

Углеводородоемы: Титан и его озера
Два из трех недавно обнаруженных озер на северном полюсе Титана (цвета не соответствуют действительности)

Титан, крупнейшая луна Сатурна, является вторым по величине спутником во всей Солнечной системе: его диаметр составляет 5150 км – примерно в 1,5 раза больше нашей Луны. Об обнаружении на нем озер уже писали – теперь же исследующая его миссия Cassini картографировала уже 60% всех приполярных регионов спутника (60 градусов северной широты и выше). По словам Розалии Лопес (Rosaly Lopes), одной из участниц исследовательской команды, «Это все равно что впервые составить карту Канады, Гренландии, Скандинавии и всей Северной России». Судя по всему, до 14% этой области занимают озера из метана или этана – здешняя «зима» превращает эти углеводороды, газообразные в земных условиях, в жидкости. Кстати, считается, что именно эти вещества образовали извилистые «речные» каналы и на поверхности Луны.

Углеводородоемы: Титан и его озера
Мозаика, составленная из снимков северного полюса Титана, сделанных за последние 1,5 года. По крайней мере одно из обнаруженных озер имеет площадь больше, чем знаменитое Верхнее – одно из «великих американских озер»

Cassini движется дальше, к неизвестной пока территории поблизости от южного полюса Титана. 2 октября он начал менять свою траекторию, чтобы в итоге узнать, есть ли такие же озера и на крайнем юге спутника. Вероятность этого довольно велика: «Титан – это земля озер и морей», - поясняет Розалия Лопес. – «Но между полюсами может быть серьезная разница, ведь на юге сейчас лето». Сезоны здесь сменяются с частотой 7,5 земных лет (примерно в 4 раза чаще, чем на самом Сатурне). И отслеживание сезонных изменений поможет ученым глубже понять происходящие на Титане процессы.

Углеводородоемы: Титан и его озера
А так на самом деле выглядит Титан

В общих чертах уже понятно, как эти озера образовались. На Земле водоемы представляют собой углубления в поверхности, куда вода стекает или поднимается из подземных слоев. Такие же углубления, по мнению ученых, могли появиться на Титане в результате вулканической активности, или благодаря процессу, схожему с карстовой эрозией – образованием провалов, которые затем заполняются жидкостью. Найденные на Титане озера имеют разные уровни наполненности жидкостью, что свидетельствует о том, что они объединены в комплексную систему, подобную земной.

Углеводородоемы: Титан и его озера
Миссия Cassini над кольцами Сатурна: взгляд художника

Размеры обнаруженных «водоемов» (верней, «углеводородоемов») могут быть самыми разными – от 1 кв. км до более чем 100 тыс. кв. км площадью. Всего пока что найдено их около 400. Остается ждать результатов осмотра южного полюса.

© popmech.ru / 2007-10-17


Просмотров: 1758
Комментарии: 0


Добавление комментария

Популярное

    Календарь

    «    Октябрь 2007    »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
    1
    2
    3
    4
    5
    6
    7
    8
    9
    10
    11
    12
    13
    14
    15
    16
    17
    18
    19
    20
    21
    22
    23
    24
    25
    26
    27
    28
    29
    30
    31
     

    Опрос

    Оцените дизайн сайта
    Лучший
    Неплохой
    Устраивает ... но ...
    Встречал и получше
    Совсем не понравился

    Немного рекламы