Статистика





Древние кольца: блестящие догадки


Кольца Сатурна, завораживающие и ученых, и простых людей, намного старше, чем считали современные теории. Данные, полученные зондом Cassini, показывают, что эти сравнительно тонкие образования могут насчитывать около 3 млрд. лет от роду. Судя по всему, гигантская планета почти с самого своего рождения выглядела столь же впечатляюще.

Древние кольца:  блестящие догадки
Кольца Сатурна – одно из самых красивых зрелищ в пределах Солнечной системы

До сих пор бытовало мнение о том, что кольца у Сатурна появились лишь 100 млн. лет назад, когда поблизости от планеты разрушился крупный небесный объект. Но исследование, проведенное под руководством профессора Ларри Эспозито (Larry Esposito), ставит под сомнение эту версию. «Помимо результатов, полученных еще в 1970-х миссией Voyager, на основе которых был сделан вывод о том, что кольца Сатурна весьма молоды – примерно ровесники земных динозавров – появились данные, позволяющие считать их намного старше».

Древние кольца:  блестящие догадки
Изучение Сатурна, его соседа Юпитера и их многочисленных лун ведет миссия Cassini

Спектрограф UVIS, установленный на зонде Cassini, регистрирует ультрафиолетовое излучение, которое проходит сквозь кольца и частично рассеивается составляющими их частицами. Удалось показать, что ледяных частиц намного больше, чем считалось до сих пор – в 3 раза больше, чем показали данные, собранные Voyager. Для формирования таких массивных колец потребовалось бы разрушить тело диаметром около 300 км, что вообще трудно себе представить.

Древние кольца:  блестящие догадки
Установленный на зонде спектрограф UVIS наблюдает кольца в ультрафиолетовом диапазоне

До сих пор считалось, что если бы кольца были старыми, то они были бы значительно более темными из-за пыли, осевшей на них за эти годы. Однако Эспозито с коллегами выдвинули идею о том, что материал, составляющий кольца, находится в непрерывном движении, формируя небольшие агрегаты, которые через некоторое время опять разваливаются, чтобы снова образовать скопления. Такой процесс рециркуляции мог бы более-менее равномерно распределять «загрязнения», поддерживая кольца достаточно блестящими, что и наблюдается в действительности. Причем, чем больше масса колец – тем больше в их распоряжении материи для рециркуляции, и тем дольше будет сохраняться их яркость.

Древние кольца:  блестящие догадки
Кольца вблизи (взгляд художника): ледяные частицы размерами до нескольких метров образуют локальные вытянутые скопления, разделенные практически пустым пространством

Ученые до сих пор придерживаются мнения о том, что кольца образовались в результате разрушения крупного тела – спутника Сатурна, или пролетавшей мимо кометы. Однако событие это относят ко все более далекому прошлому, причем считают, что дополнительную массу кольца набрали в ходе своей долгой жизни.

© popmech.ru / 2007-12-19


Просмотров: 2638
Комментарии: 0


Добавление комментария

Популярное

    Календарь

    «    Декабрь 2007    »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
     
    1
    2
    3
    4
    5
    6
    7
    8
    9
    10
    11
    12
    13
    14
    15
    16
    17
    18
    19
    20
    21
    22
    23
    24
    25
    26
    27
    28
    29
    30
    31
     

    Опрос

    Оцените дизайн сайта
    Лучший
    Неплохой
    Устраивает ... но ...
    Встречал и получше
    Совсем не понравился

    Немного рекламы