Статистика





Пещерная правда: происхождение пещер Марса


Геологи считают, что пещеры, недавно найденные на Марсе, образовались в результате мощных метеоритных ударов и активной вулканической деятельности и совсем непохожи на земные пещеры, которые формируются из-за постепенного вымывания скальной породы.

Пещерная правда: происхождение пещер Марса
Лавовые каверны распространены и на Земле

Главный путь образования марсианских пещер, который ученые сочли самым вероятным, похож на происходящее на Земле. Когда жидкая лава течет вниз по склону вулкана, поверхность потока в какой-то момент начинает застывать, образуя твердую корку. Лава, спрятанная под этой коркой, сохраняет высокую температуру и продолжает течь вниз. Когда извержение заканчивается, сформировавшиеся каналы становятся просто пустыми пещерами. Потолки этих естественных трубопроводов довольно быстро обваливаются, однако при определенной удаче они могут оказаться достаточно прочными для того, чтобы уцелеть и в ходе последующих извержений. Так могут формироваться глубокие и протяженные пещеры, погребенные под многими слоями застывшей лавы, при этом часть из них может сохранить выход на поверхность.

Пещерная правда: происхождение пещер Марса
Снимки лавовой каверны Хана на Гавайях

Второй сценарий образования пещер на Марсе базируется на концепции метеоритных ударов. Говорит профессор Пенелопа Бостон (Penelope Boston): «В результате удара вы получаете два главных компонента, которые требуются для формирования пещеры — многочисленные разломы в почве и вода, образовавшаяся из растаявшего льда». Вода начинает распространяться по многочисленным трещинам, вымывая из породы легкорастворимые минералы. Если почва имеет подходящий состав, разломы могут очень быстро превратиться в разветвленную систему пещер.

Пещерная правда: происхождение пещер Марса
Те самые снимки Марса, на которых недавно были обнаружены пещеры, названные «Семью сестрами»: Дена, Хло, Венди, Энни, Эбби, Ники и Дженна

На Земле пещеры особенно хорошо формируются в местах скопления карбонатов, таких как известняк, и эвапоритов — осадочных пород, таких как соль и гипс. Минералы этих двух типов очень хорошо растворяются в воде. Насколько ученым известно, никаких карбонатов на Марсе нет, а вот эвапоритов там должно быть предостаточно — по крайней мере, так считают многие специалисты.

Пещеры обоих типов рассматриваются учеными как весьма перспективные места для поиска марсианской жизни. «Мои расчеты показывают, что наши шансы найти что-либо живое на поверхности планеты крайне малы», — считает Пенелопа Бостон. По ее мнению, искать нужно именно в земле, под толщей породы, способной защитить бактерии от жесткой космической радиации.

© popmech.ru / 2007-11-08


Просмотров: 1680
Комментарии: 0


Добавление комментария

Популярное

    Календарь

    «    Ноябрь 2007    »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
     
    1
    2
    3
    4
    5
    6
    7
    8
    9
    10
    11
    12
    13
    14
    15
    16
    17
    18
    19
    20
    21
    22
    23
    24
    25
    26
    27
    28
    29
    30
     

    Опрос

    Оцените дизайн сайта
    Лучший
    Неплохой
    Устраивает ... но ...
    Встречал и получше
    Совсем не понравился

    Немного рекламы