Статистика





Кто коптит на Япет?


В понедельник вечером космический аппарат Cassini, исследующий систему планеты Сатурн, пролетел на расстоянии всего в 1640 км от поверхности одного из самых загадочных тел Солнечной системы – Япета. В ночь на вторник гигантские антенны дальней космической связи близ Канберры приняли первые фотографии «спутника контрастов», полученные с близкого расстояния.

В понедельник аппарат Cassini прошёл на минимальном расстоянии от Япета в 14:15:40 по Всемирному времени (18:15:40 мск). За несколько часов до этого Cassini передал на Землю первые снимки, сделанные с расстояния около 60 000 километров, после чего приступил к детальному изучению сатурнианской луны.

Кто коптит на Япет?
Проекция траектории аппарата Cassini на поверхность Япета

Основные надежды возлагаются на спектрометры ультрафиолетового, а также видимого и инфракрасного диапазонов, которые искали следы присутствия в тёмном веществе спутника двуокиси углерода, CN- и NH-соединений, а также аммиака и полициклических ароматических углеводородов. В то же время камеры высокого разрешения искали свежие кратеры – в момент максимального сближения можно было разглядеть детали размером всего в десяток метров. Работал также радар, а покрытие Япетом относительно яркой звезды сигма Стрельца позволило провести поиски возможного наличия у него атмосферы. Результаты этих изысканий станут известны лишь через несколько дней.

После этого аппарат повернул свои антенны к Земле и в 21:29 (01:29 вторника по Москве) начал передачу подробнейших кадров в Канберру. Около четырех часов ночи по Москве она была завершена, и космический аппарат развернулся обратно к Япету. Следующий сеанс связи с Землёй закончился лишь в ночь на среду.

Космический аппарат Cassini-Huygens

Стартовал к Сатурну 15 октября 1997 года и вышел на орбиту вокруг окольцованной планеты почти через семь лет - 1 июля 2004 года. Система создана совместно с американской Национальной аэрокосмической администрацией NASA), Европейским космическим агентством (ESA) и Космическим агентством Италии (ASI). Миссия стоила около $3,3 миллиардов, львиную часть которых ($2,6 миллиарда) заплатили США.

В рождественскую по Григорианскому календарю ночь 2004 года зонд Huygens, названный в честь великого голландского астронома, математика и физика XVII века Христиана Гюйгенса, отделился от орбитального модуля Cassini. Спустя три недели он спустился на поверхность Титана – крупнейшего спутника Сатурна, единственного спутника планеты Солнечной системы, обладающего мощной атмосферой. При спуске аппарат передал фотографии особенностей рельефа, которые были истолкованы как изображения тёмных рек, впадающих в озера или моря.


В этот раз Cassini пролетел в сто раз ближе, чем во время своего предыдущего сближения с Япетом, состоявшегося в новогоднюю ночь 2005 года. Тогда космический аппарат смог удивить астрономов, которые в случае с Япетом, как они думали, были готовы ко всякому. На экваторе спутника их взгляду открылось совершенно неведомое образование – гигантский крутой горный хребет шириной всего в 20 км, высотой в среднем около 13 км и длиной в полторы тысячи километров, не меньше, поскольку хребет, по всей видимости, продолжался за лимб (край видимого диска) Япета.

Некоторые вершины хребта возвышаются более чем на 20 км – это больше, чем вертикальное расстояние от дна Марианского желоба до вершины Эвереста, хотя сам Япет почти в 10 раз меньше Земли.

Как произошел этот хребет, до сих пор не выяснено. По одной из версий, он образовался в результате быстрого вращения планеты в эпоху ее зарождения; версию подтверждает и тот факт, что Япет сильно сплющен. По другой – это материал древних колец Сатурна, собранный спутником в ту эпоху, когда его орбита проходила в их плоскости. А вот что позже заставило Япет изменить орбиту, до сих пор объяснить никто не смог.

Япет

Третий по размеру и 22-й по удалению из примерно шести десятков известных спутников Сатурна. Расположен примерное впятеро дальше системы крупных внутренних спутников Сатурна и вдвое дальше их «второго эшелона» - Титана и Гиперона. Обращается вокруг Сатурна за 79,3 дня.

Обладает сильно сжатой формой, полярный диаметр примерно на 70 км меньше экваториального, составляющего около 1495 км. Средняя плотность – 1,08 грамм на кубический сантиметр. Открыт Джованни Доминико Кассини 25 октября 1671 года.

Самые удивительные особенности – резкое отличие физических характеристик поверхности ведущего и ведомого при движении по орбите вокруг Сатурна полушарий спутника. В ходе пролета мимо Япета в конце 2004 года орбитальный модуль станции Cassini сфотографировал загадочный горный хребет шириной около 20 км и высотой около 15 км, идущий ровно по экватору небесного тела. Происхождение обеих особенностей остается непонятным.


С остальными причудами сатурнианской луны астрономы были знакомы уже несколько веков. Орбита Япета – третьего по размеру после Титана и Реи спутника Сатурна – относительно круглая, однако наклонена к плоскости экватора материнской планеты, в которой примерно обращаются большинство других спутников, под углом в 15,5 градусов; плоскость орбиты покачивается – как говорят астрономы, прецессирует – с амплитудой около 7,5 градусов. Как правило, сильно наклоненные орбиты сильно вытянуты, поскольку речь в большинстве случаев идет о захваченных притяжением центрального тела астероидах, но опять-таки не в случае с Япетом. На спутнике, диаметр которого около 1,5 тысячи километров, расположены некоторые из крупнейших кратеров Солнечной системы, вероятно, ударного происхождения. У одного из них – диаметром в 500 км – необычно резкие края с обрывами высотой до 15 км.

Кто коптит на Япет?

Япет – настоящий «спутник контрастов». Обращаясь вокруг Сатурна, Япет, как и многие другие спутники, всё время повёрнут к нему одной стороной, подобно тому, как Луна всё время повернута одной стороной к Земле. Из-за круглой орбиты спутник всё время движется одной стороной вперёд. Соответственно, вторая сторона всё время является «ведомой». Две половинки совершенно не похожи: ведущая сторона в 10–20 раз темнее, чем ведомая! Поэтому, например, франко-итальянский астроном Джованни Кассини, открывший спутник еще в XVII веке, видел его только в моменты, когда он удалялся от Земли. Кассини совершенно правильно объяснил это явление, и сейчас тёмная половина Япета называется Областью Кассини (Cassini Regio), в то время как светлая – Землёй Ронсевальдской (Roncevaux Terra) в память о знаменитой битве, в которой отличился герой французской «Песни о Роланде».

Причина такого различия остаётся невыясненной, хотя существует целый ряд теорий на этот счёт. По данным радиолокации, проведенной как с Земли, так и с борта аппарата Cassini, тёмный цвет Области Кассини придаёт слой тёмного вещества толщиной не более нескольких десятков сантиметров.

Известно также, что в этом веществе много углерода, что указывает на обилие органических соединений в нём, подобно озёрам на крупнейшем спутнике Сатурна Титане, состоящим, предположительно, из жидкой органики. Таким образом, скорее всего, естественный цвет Япета светлый. На это указывает и средняя плотность планеты, похожая на плотность куска водяного льда такого размера. Но в этом случае становится непонятным, как поддерживается тёмное покрытие: метеориты всевозможного размера постоянно бомбардируют поверхность Япета и давно должны были вспахать его, подняв на поверхность яркий белый лёд. Вероятно, тёмное вещество было собрано ведущим полушарием луны совсем недавно, а возможно, этот процесс продолжается в настоящее время. Однако, откуда взялась эта чуть красноватая «копоть», остаётся неизвестным.

Учёные надеются, что новые данные помогут объяснить причины двуцветности Япета и механизм образования загадочного гребня на его поверхности, из-за которого планетологи уже прозвали спутник Сатурна «грецким орехом». Когда передача изображений завершится окончательно, к обработке их приступят специалисты NАSА и ESА. Официально поместить изображения в архив планируется лишь в следующем году.

© gazeta.ru / 2007-09-14


Просмотров: 2637
Комментарии: 0


Добавление комментария

Популярное

    Календарь

    «    Сентябрь 2007    »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
     
    1
    2
    3
    4
    5
    6
    7
    8
    9
    10
    11
    12
    13
    14
    15
    16
    17
    18
    19
    20
    21
    22
    23
    24
    25
    26
    27
    28
    29
    30

    Опрос

    Оцените дизайн сайта
    Лучший
    Неплохой
    Устраивает ... но ...
    Встречал и получше
    Совсем не понравился

    Немного рекламы