Статистика





Катастрофа за Марсом породила убийц динозавров


Новая версия гибели динозавров заставляет по-новому взглянуть на роль главного пояса астероидов в истории. Глобальная катастрофа на Земле, приведшая к массовому вымиранию видов 65 миллионов лет назад, явилась следствием грандиозного столкновения в глубинах космоса двух тел диаметром 40 и 170 километров, случившегося 160 миллионов лет назад.

Моделирование этой катастрофы и её последствий выполнили Уильям Боттке (William F. Bottke) и его коллеги из Юго-Западного исследовательского института (Southwest Research Institute), о чём детально поведали в своей статье в журнале Nature.

Мы уже не раз возвращались к так называемому "K-T событию", погубившему не только динозавров, но и массу других животных, а также растений.

Катастрофа за Марсом породила убийц динозавров

Напомним, господствующая теория гласит: причиной гибели динозавров стал удар астероида по полуострову Юкатан, оставивший после себя кратер Чайксалаб (Chicxulub) диаметром 180 километров. Сейчас стены этого кратера погребены под осадочными породами, но его отпечаток хорошо "проявляется" в рельефе полуострова, если посмотреть на него издали — со спутника. В общем, удар этот вызвал глобальную климатическую катастрофу, чуть не погубившую жизнь на Земле.

Катастрофа за Марсом породила убийц динозавров
Столкновение астероидов диаметром 170 и 40 километров в самом центре главного пояса астероидов, возможно, и явилось первопричиной исчезновения динозавров на Земле — утверждается в новой работе.

Боттке и его товарищи попытались выяснить — откуда прилетел тот злополучный астероид, и обратили внимание на семейство астероидов Баптистина (Baptistina family), "обитающее" в главном поясе астероидов, между Марсом и Юпитером. Семейство получило своё имя по главному своему участнику — астероиду 298 Baptistina, размером 13 х 30 километров.

Астрономы давно вычислили, что данное семейство возникло 160 миллионов лет назад, когда по астероиду, диаметром в 170 километров, ударил другой "каменюка", приблизительно вдвое меньшего размера. 298 Baptistina — это крупнейший обломок от того столкновения.

Но вот вопрос: семейство Баптистина — это все обломки, созданные в той космической катастрофе? Смоделировав эволюцию этого семейства, американские исследователи пришли к выводу, что Баптистина потеряла очень многих своих членов за миллионы лет, прошедших с момента гибели 170-километрового астероида. Ну и где они все?

Катастрофа за Марсом породила убийц динозавров
Удар по Юкатану фрагмента погибшего астероида.

Компьютер показал: давнее столкновение в поясе астероидов заставило многие из обломков покинуть пояс астероидов. Они принялись "бродить" по Солнечной системе, в том числе — в окрестностях Земли.

Химический и изотопный анализы космических материалов, найденных в районе кратера Чайксалаб, показали их сходство с теми материалами, из которых, как известно астрономам, состоят астероиды группы Баптистина. То есть погубивший динозавров астероид, возможно, и является одним из обломков того крупного космического тела, что разрушилось 160 миллионов лет назад.

"То разрушение было очень близко к тому, что можно назвать "динамической магистралью" – это путь бегства астероидов из пояса, — поясняет Боттке. — Многочисленные разлетевшиеся от удара фрагменты покинули пояс, так что их удар по внутренним планетам был неизбежен".

Исследователи говорят: модель разлёта осколков показала, что знаменитый кратер Тихо на Луне (его возраст составляет 108 миллионов лет, а диаметр — 85 километров) также был создан ударом одного из астероидов, убежавших из семейства Баптистина.

Катастрофа за Марсом породила убийц динозавров
Кратер Чайксалаб на обработанной картинке из космоса (верхние стрелки показывают дугу, оставшуюся выше нынешнего уровня моря). Эта дуга образована небольшим повышением (всего на 3-5 метров), тянущимся через полуостров полоской шириной в 3-5 километров. Справа — так кратер Чайксалаб, вероятно, выглядел во времена динозавров.

Вообще же, анализ кратеров на Земле и Луне показывает, что в последние 3 миллиарда лет частота ударов по ним больших космических тел оставалась примерно одной и той же. За исключением последних 100 миллионов лет, когда эта частота (для астероидов диаметром километр и выше) вдруг выросла вдвое против прежнего (о чём говорят многие свидетельства).

Авторы нового исследования считают, что разрушение 170-километрового астероида, породившего группу Баптистина, и ответственно за этот "астероидный душ". А вероятность того, что данный "душ" и есть искомый источник знаменитого удара по Юкатану, Боттке и его коллеги оценивают в 90%.

Катастрофа за Марсом породила убийц динозавров
Гибель динозавров стала самым известным среди широкой публики массовым вымиранием видов, хотя на протяжении истории нашей планеты подобных катастроф было несколько.

Любопытно, что, по некоторым данным, динозавров окончательно погубил не Чайксалаб, а Шива — 500-километровый кратер в Индии, возникший на 300 тысяч лет позднее юкатанского.

По версии Джерты Келлер (Gerta Keller) из Принстонского университета (Princeton University), этот кратер (который ещё предстоит изучить, да и вообще сведения о нём довольно туманны) возник при ударе ещё большего астероида, чем юкатанский. И если Чайксалаб лишь "пошатнул" динозавров (и многих других существ), то Шива их окончательно "добил". Так что, возможно, у динозавров был не один "убийца", а несколько.

Если данная теория окажется верна, она нисколько не разойдётся с новыми данными о семействе Баптистина и его роли во всей этой истории. Ведь "индийский гость" также может происходить из той же самой группы.

Однако, чтобы доказать это, учёным необходимо собрать больше материалов для анализа, как из кратера на Юкатане, так и из кратера в Индии — из пород, соответствующих 65 миллионам лет назад. Даты, когда господству динозавров пришёл конец.

© membrana.ru / 2007-09-07


Просмотров: 1921
Комментарии: 0


Добавление комментария

Популярное

    Календарь

    «    Сентябрь 2007    »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
     
    1
    2
    3
    4
    5
    6
    7
    8
    9
    10
    11
    12
    13
    14
    15
    16
    17
    18
    19
    20
    21
    22
    23
    24
    25
    26
    27
    28
    29
    30

    Опрос

    Оцените дизайн сайта
    Лучший
    Неплохой
    Устраивает ... но ...
    Встречал и получше
    Совсем не понравился

    Немного рекламы